star-header-small-book

The Fastnet Race

The Fastnet Race, kappseilasen som romanfiguren min Theo er med på i 2007, ble startet av den britiske seileren Weston Martyr i 1925. Karakterisert som en av de mest utfordrende offshore-regattaene i verden, er Fastnet en konkurranse hvor ferdigheter både til lands og til vanns blir testet, samt båt- og mannskapsforberedelser og fartspotensial, ofte under krevende værforhold.

Seilasen arrangeres av Royal Ocean Sailing Club og utgjør en rute på 100 mil, som begynner ved Isle of Wight, fortsetter til sørvestkysten av Irland og avsluttes i Plymouth.

 

 

 

Bare syv båter deltok det første året, hvorav noen av dem var gamle cruisebåter. Vinneren var Jolie Brise, en 30 år gammel yacht. Båten og mannskapet brukte 6 dager, 14 timer og 45 minutter på seilasen.

fn1 fn2 fn3 fn4

 

På seilasens tredje dag i 1979 førte en sterk storm til at fem båter sank og femten seilere samt tre bergingsmenn mistet livet. Syttifem båter havnet opp ned. Det var den største redningsoperasjonen i fredstid og involverte fire tusen mennesker. Dette ledet til en omfattende gjennomgang av reglene og utstyr påkrevd for å delta i konkurransen.

 

fn5 fn6

Starten på seilasen i 2007 ble utsatt i 25 timer, grunnet en foruroligende værvarsling. Det var første gang noe slikt hadde hendt i racets 83-årige historie. I løpet av natten hadde stiv kuling forårsaket ekstremsjø, og over tre fjerdedeler av båtene ble tvunget til å trekke seg tilbake og søke ly i havnene langsmed sørkysten av England.

Straks racet faktisk satte i gang, måtte 207 av de 271 båtene i feltet gi opp, med minst tre tilfeller av rigg-problemer.  

Til tross for omstendighetene ble det satt ny rekord på 44 timer og 18 min, nesten 9 timer hurtigere enn den opprinnelige rekorden fra 1999.

Racet avholdes hvert annet år. På 90-årsjubileet i 2015 var begrensningen på 340 deltakende båter nådd innen 24 timer etter kunngjøringen av seilasen.

Weston Martyr skrev om seilsporten at: «Det er den aller fineste sporten en mann kan engasjere seg i, for om det i det hele tatt skal være noe poeng å spille dette spillet, er det i aller høyeste grad nødvendig å besitte kjennetegnene til en sann sportsmann: evne, mot og utholdenhet.» Jeg mener dette passer både Theo og Ally perfekt.